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Billy McFarland du Fyre Fest a 3 agences pour un nouveau projet

Après avoir passé quatre ans en prison pour avoir promis une expérience insulaire de luxe et livré des sandwichs à la carpe et au fromage froid dans un parking de Sandals, Billy McFarland est convaincu qu’il peut assainir sa réputation en créant une autre entreprise hors de l’île qui veut le faire tomber.

McFarland est l’architecte derrière le célèbre Fyre Festival, qui a été organisé par sa société de réservation de talents Fyre et s’est appuyé sur le marketing des médias sociaux de modèles comme Bella Hadid et Kendall Jenner pour attirer les milléniaux riches. El estafador ha lanzado una gira de disculpas en toda regla, con McFarland diciendo que está listo para hacer mella en los $ 26 millones adeudados a los inversores, socios y asistentes, y tres agencias han decidido que incluso el más notorio de los estafadores merece una seconde chance.

Alors que certains organes de publicité considèrent la création de leur nouvelle entreprise comme un défi intrigant, le président de Reputation Management Consultants, Eric Schiffer, l’a qualifié de « billet de loterie potentiel pour l’enfer ».

Se connecter à l’arc de rédemption que McFarland se prépare est une nouvelle aventure. Apodado PYRT, que se pronuncia “pirata”, la idea es enviar a los creadores de regreso a un hotel boutique en las Bahamas y pedirles que involucren íntimamente a los fanáticos en toda la experiencia a través de transmisión en vivo, cámaras 360 y tecnología de realité virtuel.

Bien qu’il ait été qualifié de fugitif par le vice-Premier ministre des Bahamas, Chester Cooper, McFarland affirme qu’il a toujours « des amis et des partisans très proches » sur l’île et espère que cette base de fans augmentera s’il peut payer les travailleurs du Fyre Fest. .

« L’entreprise montre aux gens qu’ils peuvent faire ce qu’ils ne pensaient pas possible », a déclaré McFarland à Adweek, se présentant comme un entrepreneur charmant et ambitieux plutôt que comme un escroc chevronné. « C’est le mantra de ma vie, qui m’a conduit à tout ce qui s’est passé de bien et de mal. »

Au lieu de cibler uniquement l’élite comme il l’a fait avec Fyre Fest, McFarland présente ses entreprises comme philanthropiques en incluant les personnes qui n’avaient pas des milliers de dollars pour se faire arnaquer en premier lieu. PYRT, que McFarland a lancé avec son ami de longue date Mike Falb, a conquis l’agence de marque Slaps, l’agence axée sur la technologie Unconfined et l’agence à service complet NOX.

Les magasins ont déclaré que leurs incitations à entreprendre le projet comprenaient l’engagement de McFarland en matière de restitution et de collaboration, ainsi que des paiements anticipés et leur propre enthousiasme pour l’idée d’entreprise.

« Billy s’entoure de personnes qui sont plus susceptibles de lui dire » non «  », a déclaré le fondateur et directeur créatif de Unconfined, Alejandro Corpus, faisant allusion au calendrier irréaliste de McFarland lorsqu’il tentait de diriger le Fyre Fest. « Nous ne sommes pas là pour être des hommes pour lui. Il y a beaucoup d’examens minutieux sur ce qu’il fait et qui il est, alors nous nous protégeons en lui expliquant que ces choses prennent du temps. »

Faire confiance à une histoire de retour

Lorsque PYRT n’était qu’une idée à moitié cuite, Falb était chargé de rechercher les partenaires de l’agence et a stratégiquement caché l’identité de son partenaire commercial jusqu’à juste avant les réunions d’admission.

Malgré cette stratégie du pied dans la porte, McFarland affirme que « les gens sont beaucoup plus positifs que ce à quoi je m’attendais », citant le soutien à la fois de sa marque professionnelle et de sa tournée de rachat personnelle par des partenaires d’agence sympathiques.

« Je me suis mis à sa place quand il avait 25 ans, il a fait beaucoup d’erreurs et s’est entouré des mauvaises personnes », a déclaré Corpus, ajoutant que les choses se seraient passées différemment si McFarland avait travaillé avec une « agence expérimentée comme Ouvert. » Il a la réputation de faire avancer les choses. Nous nous différencions en étant une entreprise capable de changer de marque et de lancer un produit à succès ».

Après avoir initialement accepté une interview, le co-fondateur et directeur créatif de NOX, Matthew Ligotti, a décliné la demande d’Adweek, expliquant qu’il souhaitait que son magasin reste « dans les coulisses au fur et à mesure que le projet progresse ». McFarland admet que tout le monde n’est pas désireux de s’associer avec lui; affirme que PYRT est financé par le contenu des médias sociaux qu’il commande à des marques à huis clos, ainsi que par les revenus de Cameo, un documentaire en cours avec Ample Entertainment et Freemantle, et une gamme exclusive de cartes à collectionner Leaf.

« C’est probablement transactionnel », a déclaré McFarland, ajoutant qu’il est « bon pour créer du contenu de haut niveau », un trait qui, selon lui, est attrayant pour les nouvelles entreprises. « Le désir des gens de réussir ignore bon nombre de mes erreurs passées. »

McFarland a ajouté que les marques « limitent mon exposition » en gardant leurs relations avec lui privées. Il ne voulait pas trop en dire sur ses clients, mais a mentionné qu’il était payé par un « artiste lauréat d’un Grammy Award » et une plateforme de recrutement Bounty Hunter World pour gérer leur marketing sur les réseaux sociaux.

Outre le risque financier qu’implique le fait de se lier d’amitié avec un criminel en col blanc, Schiffer, un homme d’affaires, auteur et contributeur de CNN qui répare depuis 2007 les réputations entachées de célébrités et de marques de premier plan, a déclaré que la décision s’accompagnait « d’un air de désespoir. » Il a ajouté qu’avant qu’une agence ne prenne un nouveau client, ses dirigeants devraient se demander si la majorité de leur personnel est à l’aise avec le projet tout en réfléchissant sérieusement à la réaction des clients actuels et futurs.

« Toute la presse n’est pas bonne pour une agence », a déclaré Jennifer Risi, fondatrice et présidente de l’agence de marketing et de communication The Sway Effect. « Vous êtes l’entreprise que vous gérez et vous devez vous assurer de travailler avec des marques qui partagent les mêmes valeurs et la même mission. »

Citant une « révolution du contenu »

En plus d’offrir sa maîtrise autoproclamée de la création de contenu, McFarland a remarqué un changement d’état d’esprit dans le monde des affaires après sa sortie de prison. Dans un effort pour se distancer des entreprises américaines et attirer un public plus jeune, les spécialistes du marketing accordent moins d’importance à leur image et sont plus disposés à prendre des risques, a-t-il déclaré.

Corpus, qui a été le plus public des trois dirigeants de l’agence à propos de sa relation avec PYRT, a déclaré que d’autres clients trouvent le fait que la marque est dirigée par McFarland « plus amusant qu’autre chose ».

« Les personnes qui ont le plus peur de s’impliquer ont le plus à cacher », a déclaré McFarland, ajoutant que les marques qui travaillent avec des partenaires controversés semblent les plus authentiques. « La révolution du contenu des cinq dernières années a rendu beaucoup de choses possibles. »

Slaps, une agence de branding axée sur des projets qui plaisent à la génération Z et à la culture streetwear, est attirée par les clients avec une « histoire forte » et un désir de faire plus que simplement générer des revenus.

« Il a dit que son intention était de venger les personnes à qui il avait fait du tort en connectant les mondes numérique et physique », a déclaré le fondateur et directeur créatif Sébastien Vandecasteele. « Nous faisons un acte de foi, mais s’il avait dit qu’il ne faisait que lancer l’entreprise pour reconstruire sa réputation, nos valeurs ne se seraient pas alignées. »

Malgré son enthousiasme, Vandecasteele veut voir comment PYRT se déroule avant de présenter directement l’étude de cas aux clients ou de l’ajouter au site Web de Slaps. Corpus a déclaré que prendre des risques et « voir comment ils se déroulent » font partie des activités de l’agence, mais Schiffer a ajouté que le partenariat avec McFarland à quelque degré que ce soit à l’heure actuelle comporte un risque élevé.

« Il est possible que Billy ait corrigé son éthique des affaires, veuille vraiment apporter de la valeur et dispose d’un système qui puisse y parvenir », a-t-il déclaré. « Mais sans validation, les agences prendraient un gros pari qui pourrait les faire atterrir dans la salle d’audience si elles se trompent. »

Bien qu’il ait passé quatre ans dans une prison fédérale pour avoir tenté d’orchestrer un événement insulaire à grande échelle, McFarland n’est pas opposé à retourner dans l’entreprise qui a conduit à sa disparition.

« Il y a quelques choses que je dois faire dans la vie, et organiser une sorte de festival en fait certainement partie », a déclaré McFarland. « Cela doit être fait à un moment donné dans un avenir proche. »

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