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Comment devenir graphiste indépendant en 2023 : un plan en 10 étapes

Vous rêvez de quitter votre emploi de jour et de devenir graphiste indépendant à temps plein ? Commencez à mettre votre plan en action.

La plupart des pigistes commencent par la conception graphique comme travail secondaire, mais avec de la détermination, une planification d’entreprise et une solide éthique de travail, vous pouvez générer autant de transactions que vous le souhaitez pour créer une carrière durable.

Voici 10 étapes pour vous aider à démarrer. (Croyez-moi, je les ai tous essayés au cours de ma décennie en tant que pigiste !)

Étape 1 : Commencez à créer un portefeuille

comment devenir graphiste freelance

Un portefeuille solide est indispensable si vous envisagez d’attirer des clients par vous-même.

Bien qu’il puisse être tentant de mettre tout ce que vous avez fait récemment dans un portefeuille, soyez sélectif. N’incluez que des projets et des exemples qui sont des exemples stellaires du type de travail indépendant que vous souhaitez faire. (Si vous envisagez de vous concentrer sur l’impression, ne remplissez pas votre portfolio de projets numériques.)

Utilisez votre portfolio comme un chef-d’œuvre pour vendre votre travail à des clients potentiels. Vous découvrirez rapidement que le type de travail que vous affichez suscite souvent des requêtes similaires pour de futurs projets.

Étape 1a : Incluez des projets passionnés dans votre portfolio. Même les projets non rémunérés avec lesquels vous avez un lien personnel peuvent faire partie de votre portefeuille. Parfois, ces pièces peuvent montrer la profondeur de votre travail et votre amour du design plus que le travail commercial. (Ils peuvent également mener à plus de travail que vous voulez faire.)

Étape 1b : N’ayez pas peur d’utiliser d’autres travaux de conception rémunérés dans votre portefeuille, comme un emploi à temps plein pendant que vous vous établissez. Vous avez également fait ce travail, même s’il n’était pas indépendant et qu’il est acceptable de l’inclure dans votre portfolio. Vous voudrez peut-être noter que cela faisait partie du travail en tant qu’employé rémunéré de cette entreprise.

Étape 2 : Créer une marque personnelle

Déterminez si vous envisagez de faire du travail indépendant sous votre nom ou de créer un nom commercial.

Vous aurez besoin d’une marque personnelle et professionnelle forte pour réussir en tant que graphiste indépendant. Ils peuvent être identiques (si vous envisagez de travailler sous votre nom) ou inclure le nom d’une entreprise que vous représentez.

Achetez un domaine, créez une adresse e-mail et établissez une présence en ligne en tant que graphiste. Pendant que vous faites ce travail d’image de marque, demandez-vous si vous envisagez de faire du travail indépendant sous votre nom ou de créer un nom commercial. (Vous voudrez peut-être faire du jeu de jambes pour les deux si vous êtes sur la clôture.)

Il y a des avantages et des inconvénients aux deux options, utiliser votre nom ou créer un autre nom d’entreprise, c’est donc un choix personnel de la façon dont vous voulez faire des affaires en tant que graphiste indépendant.

J’ai commencé à faire de petits projets indépendants sous mon propre nom il y a près d’une décennie. Au fur et à mesure que mon entreprise et ma réputation grandissaient, j’ai intégré l’entreprise indépendante. Il s’agit d’un chemin commun pour de nombreux indépendants et montre comment une marque personnelle forte peut se développer et contribuer également à un nom ou à une marque commerciale.

Étape 2a – Réclamez tout ce que vous pouvez avec le nom de votre entreprise, comme des URL mnémoniques, des identifiants de médias sociaux, etc. Même si vous ne commencez pas à les utiliser tout de suite, il y a beaucoup de valeur de marque à posséder votre nom ou votre entreprise. nom – à tous les niveaux.

Étape 3 : Connectez-vous à Internet

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Une partie de la construction de votre marque consiste à vous établir comme une autorité en matière de design, avec un accent particulier sur le type de travail indépendant que vous souhaitez intégrer. Cela commence probablement par un site Web, ainsi que des sites de médias sociaux et de portefeuille.

Pensez à la façon dont les nouveaux clients vous rechercheront. Il est probable que cela commence par une recherche sur Google, même pour les clients issus de références.

Une forte présence en ligne vous donne de la crédibilité en tant que graphiste et vous rend « réel » auprès de clients potentiels. Vous pouvez également fournir un point de contact. N’oubliez donc pas d’inclure une note indiquant que vous êtes disponible à la location et comment entrer en contact.

Étape 3a : Google vous-même. Assurez-vous que votre présence en ligne est propre et vous présente sous le bon jour. Si ce n’est pas le cas, il est temps de commencer à lier afin que les bonnes choses à votre sujet apparaissent dans la recherche. (Les comptes de médias sociaux peuvent être d’une grande aide ici !)

Étape 4 – Créer un plan d’affaires et des objectifs

Vous devez penser au temps, aux impôts et à l’équilibre des revenus et des dépenses.

Devenir graphiste indépendant n’est pas du tout créatif. Vous posez une base commerciale solide pour faciliter le succès futur.

Si vous envisagez d’utiliser la pige comme un simple travail secondaire, un plan d’affaires complet peut ne pas être nécessaire. Mais vous devez toujours penser au temps, aux impôts et à l’équilibre des revenus et des dépenses. (Le but est de gagner de l’argent, non ?)

Si vous envisagez de devenir indépendant en tant qu’emploi à temps plein, vous avez besoin d’un plan d’affaires et d’objectifs. De combien de revenus avez-vous besoin pour le faire fonctionner? Qu’en est-il des coûts des soins de santé aux impôts en passant par les logiciels, les ordinateurs et le marketing ? De quels services et sous-traitants avez-vous besoin (juridique, CPA, licence et assurance) ?

Créez des objectifs mesurables pour vous aider à déterminer si votre plan fonctionne. Et ayez un plan de secours si le mode de vie indépendant finit par ne pas vous convenir.

Étape 5 : Commencez à prendre des clients

Commencez à prendre des clients indépendants.

Bien que vous soyez probablement prêt à vous lancer, c’est une bonne idée de commencer petit. Les premiers clients et projets peuvent prendre plus de temps ou de travail que prévu. Des réunions aux évaluations en passant par la détermination exacte des besoins d’un client, vous voudrez vous donner suffisamment de temps pour réussir (et ne pas vous épuiser tout de suite).

Au fil du temps, vous aurez une idée de ce à quoi ressemble le temps du client, de la durée de certains projets et des points sur lesquels vous pouvez vous concentrer pour gagner le plus d’argent et de satisfaction créative.

Étape 6 : Développer et entretenir les bons réseaux

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Quel est votre client idéal ? Où les trouvez-vous ?

Passez du temps à vous exposer avec un réseautage intentionnel. Si la plupart de vos affaires sont locales, assistez à des réunions et à des événements de réseautage dans votre région. Si le travail du client provient d’autres sources, développez ces réseaux.

D’autres réseaux peuvent inclure des contacts dans des agences si vous effectuez de nombreux travaux secondaires, par le biais de conférences sur le design si vous disposez d’un vaste réseau ou de clients individuels qui vous envoient beaucoup d’affaires.

Des relations solides vous aideront à créer le bon type d’entreprise et ne conduiront pas à des clients problématiques ou à des projets qui ne vous conviennent pas.

N’oubliez pas que le réseautage se fait en personne, en ligne et par d’autres canaux, tels que les blogs invités, les recommandations de clients et la participation à des événements ou à des conférences spécifiques à l’industrie.

Étape 6a : Il est tout aussi important que d’entretenir les bons réseaux de savoir lesquels éviter. Ne consacrez pas de temps et d’efforts à des groupes qui ne vous apportent pas d’avantages.

Étape 7 : Diversifier le travail et les clients

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Ne passez pas tout votre temps libre à travailler pour un seul client ou sur un seul type de projet. Vous ne savez jamais quand cette entreprise pourrait se tarir.

C’est une bonne idée de créer une clientèle diversifiée.

Le mélange idéal ? Aspirer à:

  • Quelques clients réguliers avec des besoins prévisibles
  • Quelques grands projets que vous pouvez terminer et faire avancer
  • Quelques nouveaux clients ou projets
  • Une source de revenus passive, telle que la vente de kits ou d’outils d’interface utilisateur sur les places de marché ou la revente d’hébergement aux clients du site Web.

Étape 8 – Créer un réseau de référence

Construire un réseau de référence peut fonctionner réciproquement lorsque d’autres freelances vous recommandent des clients.

Il viendra un moment où tous les freelances seront à leur meilleur. Vous ne pouvez tout simplement pas entreprendre un autre projet parce que vous êtes occupé ou avez besoin d’un peu de temps libre. Et c’est bien.

Référez les clients à d’autres graphistes en qui vous avez confiance. Construire un réseau de référence auquel vous pouvez référer des clients renforce votre réputation et peut rendre la pareille lorsque d’autres freelances vous recommandent des clients. Ne référez les clients qu’à d’autres designers en qui vous avez confiance.

Discutez avec des designers auxquels vous pourriez référer des clients. Il peut s’agir d’autres personnes avec lesquelles vous travaillez régulièrement (ou pour lesquelles vous engagez du travail) ou de designers de votre réseau étendu. Assurez-vous qu’ils savent que vous pouvez leur envoyer du travail. (C’est bon pour les affaires à long terme.)

Étape 9 : Trouver un marché de niche

Bien qu’il soit agréable d’avoir un mélange de clients et de projets, certains pigistes peuvent bénéficier d’une spécialisation. Faites-vous quelque chose pour lequel il y a une forte demande et que peu de gens suivent ? La spécialisation peut être la clé.

Avant de vous lancer dans un marché de niche, faites vos devoirs. Y a-t-il assez de travail pour garder votre entreprise? Pouvez-vous travailler efficacement dans ce domaine ? Serez-vous satisfait d’une ligne de travail de conception? Existe-t-il une demande pour le produit, le service ou la technique de conception dans laquelle vous vous spécialisez ?

Ce n’est pas parce que vous décidez de vous spécialiser dans quelque chose que vous ne pouvez pas entreprendre d’autres projets. Le principal avantage de travailler dans un marché de niche est que vous devez être capable de créer un système et de produire un travail rapidement (vous n’avez pas à réinventer la roue à chaque fois) et avoir une grande familiarité avec le travail.

Les créneaux de marché comprennent :

  • Travail de conception spécifique à l’industrie ou de contenu
  • Utilisation de techniques spécifiques, telles que la conception d’interfaces vocales ou l’intelligence artificielle.
  • Spécialisation par projet, comme la conception de sites Web ou d’imprimés, les médias extérieurs ou la conception de produits
  • Travaillez avec un type de client spécifique, comme les petites entreprises d’une certaine région.

La spécialisation ne signifie pas que vous ne pouvez pas changer au fil du temps. Les besoins du marché et des clients changent. Restez au top de votre entreprise et de l’industrie. Évaluez périodiquement vos projets et vos clients pour vous assurer que vous faites de votre mieux pour votre carrière.

Étape 10 : Payez-vous un salaire

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Vient maintenant la partie la plus amusante : assurez-vous de payer vous-même !

Séparez l’argent de l’entreprise et celui du ménage. Utilisez différents comptes et cartes de crédit et gardez une trace de tout. Exploitez le travail indépendant comme une entreprise pour rendre tout plus gérable à long terme. (Croyez-moi, votre comptable vous remerciera.)

Ensuite, de l’entreprise, payez-vous un salaire. (J’espère que vous faites suffisamment d’affaires pour bien vous payer.) Ne payez pas les factures de votre ménage avec vos comptes professionnels. La séparation des comptes professionnels et personnels rendra la tenue de livres plus facile et moins stressante au fil du temps.

Étape 10a – Lorsque vous commencez à vous payer, il est peut-être également temps de commencer à payer d’autres personnes pour vous aider, y compris un professionnel de la paie pour vous assurer que vous vous payez de la bonne façon et que vous gérez les coûts, les taxes et les frais de manière appropriée. Se donner un salaire, c’est plus que simplement écrire (et encaisser) un chèque; Il existe de nombreuses règles et réglementations à prendre en compte selon l’endroit où vous vivez et travaillez.

conclusion

Vous pouvez être graphiste indépendant. C’est plus qu’un rêve, et dans une économie de concerts en pleine croissance à travers le monde, vous pouvez trouver vous-même une place dans l’industrie créative.

Vous devrez y travailler. Mais si la conception graphique indépendante vous intéresse, vous pouvez utiliser ce plan pour commencer.

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