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Le pivot du paywall d’Insider frappe un barrage routier en raison du refoulement des syndicats

L’éditeur d’affaires et de culture Insider a rencontré un problème dans son projet de mettre plus de contenu éditorial devant son paywall, selon des communications internes obtenues par Adweek.

La stratégie, signalée pour la première fois par Axios au début du mois, visait à augmenter le volume de trafic généré par l’éditeur grâce à une réorganisation interne. Pour ce faire, Insider prévoyait de déplacer le travail d’environ 60 journalistes de derrière son paywall vers le front, bien que le personnel n’ait pas été au courant du plan jusqu’à ce qu’il soit annoncé publiquement.

Le pivot est venu en réponse à la fois à un ralentissement du marché publicitaire plus large et à la reconnaissance par Insider que certains de ses contenus payants n’ont pas réussi à convertir de manière significative les lecteurs en abonnés, a déclaré le rédacteur en chef mondial à Axios Insider, Nicholas Carlson.

En déplaçant le contenu mal converti devant le paywall, l’éditeur espère générer plus d’impressions numériques, et par extension plus de revenus publicitaires, sans compromettre leurs efforts d’abonnement numérique.

Mais vendredi, le rédacteur en chef d’Insider, Matthew Turner, a déclaré aux responsables de la rédaction que le plan avait rencontré un problème.

« Maintenant, nous avons été informés qu’il ne devrait y avoir aucune histoire devant le paywall de [subscription] écrivains à la suite des changements proposés à partir de maintenant », a écrit Turner dans une chaîne Slack. « Si vous avez besoin d’un langage à partager, ce serait: » Nous négocions toujours avec le syndicat à ce sujet et nous ne pouvons apporter aucun changement pour le moment. «  »

Selon les messages, les journalistes qui avaient précédemment écrit pour le trafic et les abonnements pouvaient continuer à le faire, mais les journalistes qui n’avaient jamais écrit devant le paywall ne pouvaient pas le faire tant que la direction n’avait pas négocié avec le syndicat.

Des sources ont déclaré à Adweek que la directive provenait d’Axel Springer, le propriétaire d’Insider, une bizarrerie compte tenu de l’approche non interventionniste que le géant allemand de l’édition a généralement adoptée pour ses propriétés d’édition américaines. Un porte-parole d’Insider a contesté que la commande provenait d’Axel Springer, et Carlson a déclaré à Adweek par e-mail que la pause ne constituait pas un changement de plans.

« Nous n’avons rien arrêté », a-t-il déclaré. « Comme nous l’avons dit clairement dès le début, nous voulons le soutien de notre syndicat pour cela, et nous en discutons avec eux. Cela prend du temps.

Conditions économiques changeantes et dynamiques de pouvoir nuancées

Le changement proposé dans la stratégie de paywall offrait la possibilité d’une étude de cas sur l’économie des abonnements, car peu d’éditeurs qui avaient adopté les paywalls ont ensuite réduit leur taille. L’ajustement reflète la sophistication croissante que les éditeurs ont apportée à leur méthodologie de paywall.

Mais le plan reposait sur l’ajustement des objectifs éditoriaux de dizaines de journalistes, un personnel soutenu par NewsGuild de New York, et Insider a annoncé la stratégie sans en informer au préalable le syndicat.

L’impasse entre les deux parties ajoute un point de friction aux négociations en cours entre la direction d’Insider et le syndicat. Suite à l’annonce du pivot initial du paywall, un groupe d’employés syndiqués a confronté Carlson dans son bureau.

« La direction syndicale a appris ces changements en même temps que nos membres », ont déclaré les membres du comité de négociation syndical Rebecca Ungarino, Alex Nicoll, Kim Renfro et Emma LeGault dans un communiqué.

« Le caractère de dernière minute de cette annonce, sans impliquer le syndicat au préalable, a créé beaucoup de stress inutile qui aurait pu être évité s’il nous était parvenu plus tôt. Ce n’est que lorsque nous avons pris des mesures collectives que la direction est venue à la table avec nous et nous avons travaillé rapidement pour donner à la direction notre proposition sur la façon d’aller de l’avant. »

La complication intervient dans un contexte plus large d’incertitude chez l’éditeur.

Les disparités salariales, associées à la frustration suscitée par son processus de mesure des performances des journalistes, que le personnel appelle un système de quotas, ont conduit plusieurs journalistes de haut niveau à quitter l’organisation au cours de l’année écoulée, selon des employés anciens et actuels qui ont pris la parole. avec Adweek. Un porte-parole d’Insider a déclaré que leurs taux de désabonnement restent faibles.

La nouvelle fait également suite à un profil du magazine new-yorkais du PDG d’Axel Springer, Mathias Döpfner, qui a affirmé que les licenciements atteignaient Insider.

Insider, qui a fait une frénésie d’embauche pendant la pandémie, a souligné en interne qu’il préférait éviter les licenciements. Des sources proches de la situation ont émis l’hypothèse que les départs provoqués par la baisse du moral pourraient être un moyen de réduire les effectifs sans ordre explicite.

« Ce qu’ils recherchent, c’est l’effet des licenciements, mais par attrition », explique un ancien employé. « Je pense qu’ils sont à l’aise avec le nombre de personnes qui partent. »

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