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L’image de marque devrait-elle être autorisée dans les discussions sur le réchauffement climatique ?

Dans une station balnéaire à la pointe de la péninsule du Sinaï, les dirigeants mondiaux se réunissent cette semaine pour discuter de la manière exacte dont ils vont atteindre les objectifs climatiques qu’ils ont fixés l’année dernière à Glasgow.

La réunion est officiellement intitulée la Conférence des Parties 27, ou COP27. C’est un nom compliqué qui fait référence à toutes les entités qui sont « parties » à la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques. C’est la 27ème fois qu’ils se rencontrent.

Lors de la cérémonie d’ouverture de dimanche, le secrétaire général de l’ONU, António Guterres, a mis en garde contre « l’approche rapide des points de basculement qui rendront le chaos climatique irréversible ».

Soulignant l’échec de la communauté mondiale à réduire les émissions globales de gaz à effet de serre, il a déclaré à des milliers de chefs d’État, de diplomates et de fonctionnaires : « Nous sommes sur la voie de l’enfer climatique avec le pied toujours sur l’accélérateur ».

Mais les gouvernements ne sont pas les seules entités présentes à Charm el-Cheikh cette semaine. Ils ne sont pas non plus le seul levier de l’action climatique. Les marques sont également descendues sur la ville égyptienne au cours de la semaine, et tout le monde n’en est pas content.

le domaine de la marque

Les délégations font le travail des négociations multilatérales à l’intérieur du palais des congrès. C’est ce qu’on appelle la zone bleue.

Il y a aussi un sideshow de l’autre côté de la rue dans la zone verte. C’est là que les entreprises, les organisations non gouvernementales, les universitaires et les artistes sont invités à organiser leurs propres stands ou événements. Ces groupes se réunissent et promeuvent leurs propres messages climatiques dans un nouveau centre d’événements en forme de lotus.

C’est là que certains des principaux sponsors de l’événement feront la promotion de leurs initiatives en matière de développement durable. Vodafone, Microsoft, Boston Consulting Group, GM, Infinity Power, Egyptair, Bloomberg, Afreximbank et Orascom Construction sont des « partenaires principaux », selon le site Internet du COP. IBM et Siemens sont des « partenaires », tandis que Siemens Energy, la société immobilière égyptienne Sodic, Coca-Cola, Cisco, Google, Mashreq, Adsero et Hassan Allam Holding sont répertoriés comme des « supporters ».

Les organisateurs de la COP27 n’ont pas répondu à la demande de clarification d’Adweek sur la signification de ces différentes catégories. Les organisateurs ont également refusé de dire combien chaque marque a payé pour son espace de parrainage.

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L’année dernière, lors de la COP26 à Glasgow, les entreprises ont travaillé parallèlement aux négociations officielles pour développer leurs propres plans de lutte contre le changement climatique. L’objectif convenu de réduire les émissions a été réduit à limiter le réchauffement climatique à 1,5 degrés Celsius, un objectif qui n’est plus à portée de main, selon les rapports.

Plus d’une douzaine d’accords ont été conclus entre des acteurs du secteur privé pour financer des solutions énergétiques et climatiques à faibles émissions. D’autres accords se sont engagés à améliorer les divulgations liées au climat et à la durabilité dans les finances et à stopper la déforestation, pour n’en nommer que quelques-uns.

Cette année, les observateurs ont déclaré à Adweek qu’ils s’attendaient à voir davantage de ces accords émerger des pourparlers, ainsi que des mises à jour claires et transparentes sur les alliances conclues l’année dernière.

Cependant, l’un des principaux objectifs de la COP de cette année concerne la question de savoir qui paiera pour les pertes et les dommages que le changement climatique inflige aux pays les plus pauvres et les plus vulnérables.

C’est la première fois qu’un pays africain accueille les pourparlers. Les dirigeants et militants africains espèrent que cela signifie une plus grande concentration sur le soutien au continent alors qu’il continue de faire face à des sécheresses meurtrières, à l’élévation du niveau de la mer, à l’érosion côtière et à l’insécurité alimentaire, qui sont tous exacerbés par le changement climatique.

‘faire de la merde’

Alors que devraient faire les marques au milieu de tout cela ?

Ils devraient faire attention. Mais ils ne devraient probablement pas faire beaucoup de publicité, selon certains observateurs.

Malgré les intentions déclarées entre les marques, les priorités quant à la manière dont elles montrent leur approche de la lutte contre le changement climatique laissent beaucoup à désirer, selon Selina Donald, fondatrice et conseillère principale en développement durable du cabinet de conseil en développement durable The Bulb.

« Je ne vois pas comment dépenser des sommes folles pour construire des stands pour montrer ce que font les marques en termes de durabilité est durable », a déclaré Donald. « La COP ne devrait être que cette salle de conférence avec des gouvernements et des intervenants clés et simplement faire avancer les choses. »

Pourtant, Donald a travaillé avec Microsoft sur la présence de la marque à la COP27. Elle a conseillé le géant du logiciel sur la manière de réduire ses émissions et sur les matériaux à utiliser pour son stand dans la zone verte. Le stand comprend un bar à gadgets et une petite zone de rassemblement, a déclaré la marque, qui a été construite avec du contreplaqué certifié par le Forest Stewardship Council et un revêtement de sol en vinyle recyclé.

L’objectif, a déclaré un porte-parole de Microsoft par e-mail, est « d’aider les personnes et les organisations à mieux comprendre le potentiel de transformation de la technologie pour aider à résoudre bon nombre des défis climatiques complexes d’aujourd’hui ».

Lundi, la marque a annoncé qu’elle étendrait son AI for Good Research Labs au Kenya et à l’Égypte dans le but d’améliorer les données climatiques sur le continent.

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Microsoft a travaillé avec le cabinet de conseil en développement durable The Bulb pour réduire l’empreinte environnementale de son installation COP27.Microsoft

Ce type d’activité représente une prise de conscience croissante parmi les marques qu’elles doivent faire des efforts tangibles pour atténuer les impacts du changement climatique. Sur un plan purement pratique, les marques semblent reconnaître certains effets délétères qu’un réchauffement climatique incontrôlé aura sur les affaires.

« La bonne nouvelle est que de plus en plus de dirigeants, en particulier en Europe, considèrent la durabilité et le changement climatique comme le perturbateur numéro un pour leurs entreprises », a déclaré Thomas Husson, vice-président et analyste principal de la société d’études de marché, à Adweek Forrester.

« Avec la hausse des coûts de l’énergie, les entreprises réalisent que cela a un impact sur leurs modèles commerciaux aujourd’hui et qu’elles doivent agir maintenant », a poursuivi Husson. « Je vois une tendance où les entreprises ne voient plus seulement l’environnement comme le E dans une démarche ESG institutionnelle, mais plutôt comme une réelle opportunité de se réinventer et de développer un nouvel avantage concurrentiel.

Sortir du Coca-Cola

Le principal risque lié à l’implication d’une marque dans un événement climatique est, bien sûr, les accusations d’hypocrisie.

Le parrainage de Coca-Cola a été sérieusement critiqué par des militants, notamment une pétition pour retirer la marque de la COP. Dirigée par la consultante en développement durable et militante écologiste Georgia Elliot-Smith, la pétition a recueilli près de 240 000 signataires avant les pourparlers. La semaine dernière, les groupes environnementaux américains Beyond Plastics et Just-Zero ont également lancé un appel officiel pour que la COP abandonne Coca-Cola en tant que sponsor.

« La COP27 est censée se concentrer sur des solutions pour lutter contre la crise climatique catastrophique », a déclaré Judith Enck, présidente de Beyond Plastics et ancienne administratrice régionale de l’EPA, dans un communiqué. « Comment un gros pollueur plastique peut-il être en position de leader lors d’une conférence sur le climat aussi importante ? Il est plus que temps que les législateurs et les défenseurs de notre pays s’engagent à tenir les entreprises responsables de l’impact de leurs produits et politiques sur notre climat et notre environnement. »

Dans un classement annuel des marques qui contribuent le plus à la pollution plastique mondiale, Coca-Cola est classée n°1 depuis quatre ans.

Coca-Cola n’a pas répondu à la demande de commentaire d’Adweek pour cette histoire. Alors qu’elle s’est engagée à rendre tous ses emballages réutilisables, recyclables ou compostables d’ici 2025, un rapport d’octobre de la Fondation Ellen MacArthur a montré que l’objectif ne sera probablement pas atteint. Le rapport suit les progrès vers un « engagement mondial » pour lutter contre la pollution plastique et a été signé par 500 entreprises, dont Coca-Cola. Il a également montré que l’utilisation totale de plastique a augmenté de 5 % depuis 2018.

« Je suis complètement consternée que le plus grand pollueur de plastique au monde ait été autorisé à parrainer les pourparlers », a déclaré Belinda Noble, fondatrice du réseau de communication axé sur le climat Comms Declare, à Adweek.

« [It’s as if] Personne à l’ONU ne sait que la production de plastique générera de fortes émissions de gaz à effet de serre alors même que la demande globale de pétrole et de gaz décline. » « N’importe quel sponsor COP devrait sûrement être un phare pour les autres entreprises sur la façon de bien faire les choses. »

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