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McKinney acquiert l’agence de marketing d’influence August United

L’agence multimédia et créative McKinney a acquis August United, une agence de marketing d’influence appartenant auparavant à Audacious Studios. Cette décision donne à McKinney, qui fait partie du réseau d’agences de Cheil Worldwide, une présence à Phoenix, en Arizona, où se trouve le siège d’August United, ainsi qu’un pied solide dans l’espace et le média en pleine croissance des micro-influenceurs.

En plus d’August United, McKinney absorbera Tailwind, la branche média de performance d’Audacious Studios, pour renforcer son offre intégrée. Cette décision étend les capacités de McKinney sous une seule équipe de direction. Le bureau d’August United/Tailwind deviendra le cinquième bureau américain de McKinney, rejoignant son siège social à Durham, en Caroline du Nord, et ses bureaux à Los Angeles, New York et Dallas.

Aucune mise à pied n’est prévue et l’agence conservera tous les employés d’August United et de Tailwind, ajoutant plus de 60 employés et portant la base de McKinney à environ 300 personnes.

Nommé sur la liste des agences à la croissance la plus rapide d’Adweek en 2019, August United existe depuis deux décennies, mais a changé en 2015 pour se concentrer sur les capacités de marketing d’influence à service complet, de la stratégie à la gestion des partenariats et au développement et à la mise en œuvre de contenu.

Achetez, n’empruntez pas

Depuis 2021, McKinney cherchait à étendre ses capacités d’influence alors que des clients comme Samsung et Little Caesars demandaient ces services. L’agence souhaitait augmenter ces capacités et savait qu’elle devait le faire plus rapidement que ce qui pourrait arriver en la construisant à partir de zéro.

« Lorsque vous avez cette route à trois volets devant vous, où vous pouvez construire, acheter ou emprunter, cela devient un achat », a déclaré Joe Maglio, directeur général de McKinney, à Adweek.

McKinney, qui a été nommé sur la liste restreinte d’Adweek pour l’agence américaine de taille moyenne de l’année 2022, a travaillé avec un consultant externe pour trouver des possibilités d’acquisition potentielles. Maglio et son équipe ont examiné environ 50 agences, mais lorsqu’ils ont rencontré l’équipe d’August United, l’agence s’est démarquée. L’équipe de direction était en place depuis plus d’une décennie et avait construit un modèle autour des intermédiaires et des micro-influenceurs avant qu’ils ne deviennent courants, donnant à l’agence crédibilité et profondeur dans l’espace.

«Il y a plus de confiance, du point de vue du consommateur, pour un niveau micro ou intermédiaire que pour un grand influenceur célèbre. … Ils recherchent des résultats commerciaux. Ils ne recherchent pas des choses importantes, flashy et brillantes », a déclaré Maglio, ajoutant qu’August partageait les valeurs de McKinney, notamment une volonté de diversité et de perfectionnement des employés.

Alors qu’August United et Tailwind amènent plus de 60 nouvelles personnes à McKinney, Maglio a noté que la fusion du personnel est en cours et qu’il souhaite que les employés de McKinney apprennent de l’équipe d’August. De plus, McKinney embauche au bureau de Phoenix pour des rôles qui ne font pas partie de l’espace des influenceurs, ce qui renforcera la présence de l’agence dans le sud-ouest.

« Lorsque nous nous sommes recentrés sur le marketing d’influence en 2015, nous savions qu’il passerait de la périphérie au cœur de la stratégie de médias sociaux d’une marque. Alors que nous élargissions notre offre, nous avons décidé qu’il était temps de faire un grand pas en avant, et après nos deux premières rencontres avec McKinney, nous savions que son intelligence et son cœur étaient les bons pour faire passer notre offre au niveau supérieur », a déclaré Margie Traylor. . , co-fondateur d’Audacious Studios, dans un communiqué.

Katie Marti, qui était auparavant présidente d’Audacious Studios et supervisait August United et Tailwind, devient désormais PDG de McKinney.

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Katie Marti, l’ancienne présidente d’Audacious Studios qui a supervisé August United et Tailwind, est maintenant PDG de McKinney.

Exploitez un marché croissant d’influenceurs

Le marketing d’influence était une industrie de 16,4 milliards de dollars en 2022, selon l’Influencer Marketing Hub, démontrant le pouvoir d’achat croissant de la génération Z et de la génération Y à mesure que les habitudes de consommation évoluent. Les influenceurs de niveau micro et intermédiaire contribuent également à générer un engagement significatif et à influencer les décisions d’achat.

August United apporte non seulement une présence établie dans l’espace des influenceurs, mais également un nouveau lot de clients à McKinney, y compris plusieurs marques CPG de haut niveau. Kroger, Circle K, All, Snuggle, Purex et Persil sont des marques avec lesquelles August travaille pour renforcer la clientèle de McKinney, qui comprend Blue Diamond Growers, Pampers, Puma Running, Stop & Shop, ESPN, Samsung, Columbia Sportswear et Sherwin-Williams. .

Maglio est enthousiasmé par le saut de McKinney dans l’espace des influenceurs, en particulier en dessous du niveau des célébrités.

« Vous ne pouvez pas parler de réseaux sociaux et d’appareils mobiles sans l’économie des créateurs comme composante. Lorsque vous atteignez le niveau micro et moyen, vous obtenez plus de traction. Les consommateurs accordent plus d’attention car ils ressentent un type de connexion différent avec cet influenceur », a déclaré Maglio, notant que les influenceurs stimulent les achats en ligne et que le retour sur investissement deviendra plus mesurable avec le temps.

L’avantage commercial derrière le marketing d’influence a conduit à l’achat d’August United, mais McKinney s’attend également à se développer dans l’espace des influenceurs à mesure qu’il développe sa pratique McKinney Health, qui a été lancée l’année dernière. Maglio voit le potentiel pour les influenceurs de se connecter avec les consommateurs sur les questions de santé, ainsi que le côté médiatique de l’entreprise, pour aider à la croissance.

« Cela va apporter aux clients un tout autre monde dans lequel ils peuvent entrer », a déclaré Maglio.

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